Le fonctionnement de la peau

LA PEAU, UNE BELLE MECANIQUE

La peau est l’un des organes les plus importants du corps humain vis-à-vis de sa surface, environ 2m2 et de sa masse 3 à 4 kg. Notre peau est renouvelée en continue : son cycle de renouvellement est d’en moyenne 21 jours.

La peau est constituée de 3 couches successives qui occupent des fonctions spécifiques et renferment de nombreux composants (follicule pileux, glande sébacée, vaisseau sanguin…) :

- l'épiderme

- le derme

- l'hypoderme

 

L’épiderme :

L'épiderme est un tissu de revêtement quasi imperméable. C’est la couche la plus fine de la peau. L’épiderme est plus épais sur certaines zones de notre corps comme la plante des pieds ou la paume des mains. Son épaisseur varie entre 0,04 mm sur les paupières et 1,6 mm sur la paume de la main.

Il est composé de 4 couches cellulaires :

La couche basale : cette partie produit des cellules en continue qui remontent au fil des jours à la surface. C’est un voyage de 3 à 6 semaines de la couche basale vers la couche cornée. C’est au sein de cette couche de l’épiderme que se situent les mélanocytes, cellules qui vont produire un pigment appelé mélanine. La production de mélanine fait partie du processus d’autoprotection de la peau contre les rayons du soleil. C’est elle qui est à l’origine de la couleur de la peau et du bronzage lors de l’exposition au soleil.

La couche de Malpighi : c’est à ce niveau que les cellules provenant de la couche basale produisent de la kératine, protéine fibreuse très résistante. Cette kératine va progressivement remplir les cellules de l’épiderme et leur conférer des propriétés de barrière contre les facteurs environnementaux.

 Cette couche contient également les cellules de Langerhans, qui proviennent de la moelle osseuse et amorcent la protection immunitaire contre les agressions extérieures.

La couche granuleuse : cette couche contient les kératinocytes qui libèrent un « ciment », permettant de renforcer le regroupement des cellules pour former une « barrière » à la surface de la peau.

La couche cornée : c’est la partie que nous voyons et que nous touchons. En contact direct avec l’extérieur, elle est composée de cellules très épaisses remplies de kératines et sans noyau appelées cornéocytes.

L’épiderme a donc un rôle dans la pigmentation de la peau et constitue surtout une barrière quasi imperméable si son intégrité est conservée. Il est, de plus, recouvert à sa surface d’un film hydrolipidique, film protecteur constitué d’eau et de sébum à la surface de la peau, qui renforce le rôle barrière de la couche cornée en agissant comme un bouclier.

 

Le derme :

Le derme est la couche située entre l’épiderme et l’hypoderme. Irrigué par le sang, le derme nourrit l’épiderme.

C’est un tissu dense qui joue un rôle dans l'élasticité, la souplesse et la résistance de la peau.

Il est constitué principalement d’eau et de fibres : l’élastine pour assurer son élasticité et le collagène pour assurer sa fermeté et sa cicatrisation. Il contient aussi des glycosaminoglycanes qui agissent comme des éponges permettant de retenir l’eau.

C’est au niveau du derme qu’est initié le processus de cicatrisation. Il constitue aussi un réservoir d'eau pour la peau.

Avec le vieillissement, le derme perd en élasticité. Ce qui se traduit par un relâchement de la peau et l’apparition de rides.

L’hypoderme :

L'hypoderme est la couche la plus profonde de la peau.

Il contient les adipocytes qui assurent le stockage des graisses ce qui donne à l’hypoderme le rôle de réserve d’énergie. Il est donc à la fois source de chaleur, amortisseur de chocs et protecteur du froid par isolation. Cette couche adipeuse, riche en graisse et en vaisseaux sanguins, fixe également la peau sur le corps.

 

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